到銀河系中“邀游”

在未來的幾十個世紀內,人類將開始進行恒星間旅行,沖出太陽系,在銀河系中“邀游”。

建造人造行星

為什么飛船必須建得如此之大呢?這是因為,按現有的宇宙速度越過最近星系的d半人馬星座,也需要500年一1000年的時間。而這種旅行要經過幾十代乃至上百代人的延續。

這艘飛船的實際形狀可能像一個煎餅或者圓盤,直徑約為500千米。扁平狀飛船的作用在于提供數億平方米的表面積,在上面分布有推沖器和燃料,表面積最大的方向對著運動方向。

生活區、工廠、商店、醫院等建筑采取模塊化、分格式設計,可以有效地減少由于碰撞、空氣泄漏和別的災禍帶來的損害。

飛行的時間

在旅行開始之初,一艘1000億噸的飛船幾乎有一半是由反物質組成的。它與飛船本身結構的物質進行反應,從而為飛船提供了巨大的動力,供給飛船足夠的熱量,為飛船上的工業和交通運輸提供了能源。

這艘巨大的人造飛船有100臺發動機,每秒所產生的能量差不多等于目前全世界所有核武器庫存貯的總能量;發動機每10秒能量的輸出,等于整個人類現在每年所需要的能量。

分布在飛船底部的發動機將提供5000年不間斷的推力,使飛船速度逐漸增大到巡航速度。以這樣的速度飛行,飛船能在1年內飛越太陽系,約100年后能飛到最近的恒星。在約500年時到達銀河系的邊緣,而到達銀河系的中央大約需要1000年。

遇到的問題

在計劃這次航程的社會問題時,必須進行多方面的考慮,其中文化的穩定性是至關重要的。在這么長的時間里,哪一種政府能夠保持長期的穩定性?1億以上的人口怎樣生活長達4年以上的時間?文化怎樣才能有意識地保持其長期的穩定性?

當飛船到達目的地的鄰近地區時,開始進入100年的減速期。飛船的速度要減慢下來,與d半人馬座圓盤邊緣附近的某些看起來閃閃發光的星星的速度相適應。這些星星至少已經穩定了100萬年之久,它們是地球人類到達的第一個目的地。

旅行的相對論

在“遨游”太陽系時,愛因斯坦的相對論指導著宇宙旅行。在經典力學中,度量時間的尺度是不變的,而相對論則認為,我們周圍的空間和時間都不是絕對不變的,它們往往隨著物體的運動而變化,當一

個物體在高速運動時,長度在收縮,時間在膨脹。假如飛船速度很高,人的呼吸、血液循環以及思維活動等都要大幅度減慢。在飛船上度過12小時。地球上就要經過3年之久,這就像神話中的“天上一日,地上三年”。所以當飛船以光年級的速度飛行時,可以把幾萬年的事情在幾小時內完成。這是相對論的奇跡,它向我們展現了人類生命所蘊藏的巨大神奇的力量。

總有一天地球會滅亡,太陽最終也要滅亡,留在地球上的生物也將隨之死亡。但是,由于人類能夠離開地球,進行漫長的旅行,尋找外星系的棲身之處,所以人類將得以永遠延續下去。